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Jim Steinman, Hitmaker for Meat Loaf, Bonnie Tyler, Celine Dion and Air Supply, has died at age 73.

UK/IT Version – Jim Steinman was born Nov. 1, 1947, in New York City, but he found his calling while studying at Amherst College in Massachusetts. There, he became involved in musical theater, writing music and lyrics for his 1969 production The Dream Engine, which led to work with Joseph Papp, founder of the New York Shakespeare Festival. His career expanded the following decade. His song “Happy Ending” appeared on Yvonne Elliman’s 1973 album, Food of Love; that same year, he wrote music and lyrics for the musical More Than You Deserve, which costarred his future collaborator Marvin Lee Aday, performing under the stage name Meat Loaf.

“[From] the minute he walked in, I was stunned,” Steinman recalled in 2003 of Meat Loaf’s audition. “I thought he was astonishing. He’s just one of those people who walks in and it’s the equivalent of an enormous cat pissing on the door. Just stakes territory immediately. Just charismatic and he wasn’t the character of Meat Loaf then, he was much more like this enormous inflated farm boy. He wore, like, overalls, he didn’t have that much experience singing rock ‘n’ roll specifically.”
That collaboration became pivotal: Steinman went on to write the entirety of Meat Loaf’s first album, 1977’s Bat Out of Hell, a collection of theatrical hard rock that earned comparisons to Bruce Springsteen. The LP peaked at No. 14 on the Billboard and hit No. 9 in the U.K., spawning FM staples like the title track, “You Took the Words Right Out of My Mouth (Hot Summer Night),” “Two Out of Three Ain’t Bad” and “Paradise by the Dashboard Light.”

Nearly every record label said Bat Out Of Hell would never work. Bat Out Of Hell conquered. It stayed in the Top 100 UK Album Chart for an astonishing 522 weeks and continues to sell 200,000+ copies yearly. It is recognized by the Guinness Book Of World Records.

Meat Loaf recorded Steinman songs on several albums, including three others fully or largely penned by the songwriter: 1981’s Dead Ringer, the chart-topping 1993 sequel Bat Out of Hell: Back Into Hell (featuring the hit “I’d Do Anything for Love [But I Won’t Do That]”) and 2016’s Braver Than We Are. Steinman also recorded one solo LP, 1981’s Bad for Good, which featured a Top 40 hit, “Rock and Roll Dreams Come Through.”

While Steinman also worked on musicals sporadically throughout his career, he continued to churn out hits as a songwriter — finding more ideal vehicles for his dramatic power ballads and rock epics. His writing catalog also includes Bonnie Tyler’s “Total Eclipse of the Heart” (1983), Air Supply’s “Making Love Out of Nothing at All” (1983) and Celine Dion’s “It’s All Coming Back to Me Now” (1996).

“I think ‘romantic”s the key word,” Steinman said in 1978, reflecting on his style. “Instead of being an album of just seven songs — I think of [Bat Out of Hell] as a fairly unified collection of seven visions or dreams … or even adventures. When you start playing the record, it’s [like] setting off on a voyage, on a series of adventures through this kingdom, this world. And it just so happens that almost all of the people in the world are teenagers. That’s just because I think that’s the best kind of world. If you have a world only of teenagers, at least musically for the course of one record, you’re bound to get a lot of excitement, a lot of romance, a lot of violence, a lot of chills and fever, a lot of sex. And those are all very good things.

Throughout his five-decade career, Jim Steinman consistently defied the trend, permeating global pop culture with songs, music videos and phrases that have become part of the global zeitgeist. Steinman once described his songs as, “On the tightrope of being thrilling and silly.” In actuality, Steinman’s perfect equilibrium between emotional impact and comic relief made him unique.

Jim Steinman wrote some of the most recognizable songs in music history and is one of its top-selling writers and producers. He’s credited with sales in excess of 190,000 million units. He was inducted into the Songwriters Hall Of Fame in 2012 and the Long Island Music Hall Of Fame in 2016. Steinman was also proud to have received an honorary Doctorate of Humane Letters degree from his alma mater, Amherst University, in 2013.

Sixteen years later, Steinman reunited with Meat Loaf for 1993’s Bat Out Of Hell II: Back Into Hell. The album topped the charts in 38 countries and spawned the Grammy-winning, global mega-hit “I’d Do Anything For Love (But I Won’t Do That).” Three accompanying videos for the album were storyboarded by Steinman and directed by then-newcomer Michael Bay. Back Into Hell has sold more than 26 million copies.
Jim is also the only individual to have written and produced songs that were #1 and #2 simultaneously on Billboard’s Hot 100. For four weeks in 1983, “Total Eclipse Of The Heart” held the #1 spot, keeping Air Supply’s “Making Love Out Of Nothing At All” from peak position.

“Total Eclipse Of The Heart” earned Bonnie Tyler a Grammy nomination and propelled her to international stardom. With this song, she became the first female artist to break in at #1 on the UK charts. The video for “Total Eclipse Of The Heart” is as culturally significant as the song itself. Conceived by Steinman, the video was directed by Russell Mulcahy and received two Billboard Video Music Award nominations. It’s one of the most loved, most covered, most karaoke’d songs in the world and was even requested by Pope Francis at a Vatican concert.

Similarly, it was a Jim Steinman song that firmly established Celine Dion as a global superstar. Jim won a Grammy as a producer and received the BMI Song Of The Year award in 1996 for Celine Dion’s “It’s All Coming Back To Me Now.” It was the first track on Celine Dion’s important fourth album, Falling Into You. Diane Warren, David Foster, Phil Spector and other highly sought after producers worked on the project. Jim took over production duties on “Call The Man” and “River Deep Mountain High” after things went badly with Spector and Dion’s team. Spector called Steinman “a bad clone,” to which Steinman famously remarked, “To be insulted by Phil Spector is a big honor. If he spits on me, I consider myself purified.” The songs Jim Steinman wrote and produced for Celine Dion have become essentials in her live shows. Her prestigious Vegas residencies often opened with “It’s All Coming Back To Me Now.” The Sunday Times reported that upon hearing that song, Andrew Lloyd Webber remarked, “It’s the greatest love song ever written. This will be the record of the millennium!”

Initially sought as lyricist on Phantom Of The Opera, Steinman and Lloyd Webber eventually collaborated on Whistle Down The Wind, a musical based on the classic film. It played at London’s Aldwych Theatre for two and a half years and has toured extensively in the following decades, including a 2020 Tokyo premier. Together Steinman and Lloyd Webber wrote the biggest hit single ever originating from a musical, “No Matter What,” by Boyzone. The song was #1 in 18 countries and sold 5 million copies. It was the best selling single of 1998.

Jim also wrote the score for Tanz der Vampire, directed by Roman Polanski. The musical was based on Polanski’s The Fearless Vampire Killers. The musical opened in Vienna, Austria, in 1998 and has become a cult classic. It won 6 IMAGE Awards (the European equivalent of the Tony), including Best Musical and Best Score. It’s been seen by 10 million patrons, has been performed in 15 countries in 13 languages. Tanz der Vampire is now in its 23rd year.

Most recently, Jim Steinman refocused attention on his lifelong dream of creating a musical based on Bat Out Of Hell. Directed by Jay Scheib, Bat Out Of Hell The Musical opened in Manchester, England, in 2017 to rave reviews. Praised for its innovative staging, lavish set design, and ingenious use of video projection, the show has gone on to play in London, Toronto, Oberhausen and New York. It won the prestigious London Evening Standard Theatre Award for Best Musical. Jim was incredibly grateful to be able to see his vision so faithfully realized during his lifetime.

Jim Steinman’s legacy represents far more than the sales, success or celebrity he’s generated. His songs have been featured multiple times in Super Bowl ads and in TV commercials around the world for companies including M&M’s, MasterCard, McDonald’s, Cadbury, Pepsi and Starbucks. They’ve appeared on TV shows and movies, including Glee, Family Guy, Criminal Minds, Better Call Saul, Modern Family, Stranger Things, Footloose, Streets Of Fire, Shrek 2, Sausage Party, Angry Birds and Trolls. Talent-seeking programs such as American Idol, RuPaul’s Drag Race, Dancing With The Stars, The Masked Singer, X Factor and their international franchises are never without a Steinman song.

Jim Steinman, autore noto per le sue Hits cantate da Meat Loaf, Bonnie Tyler, Celine Dion e Air Supply, è morto all’età di 73 anni.

Steinman è nato il 1 novembre 1947 a New York City, ma ha trovato la sua vocazione mentre studiava all’Amherst College in Massachusetts. Lì, è stato coinvolto nel teatro musicale, scrivendo musica e testi per la sua produzione del 1969 The Dream Engine, che lo ha portato a lavorare con Joseph Papp, fondatore del New York Shakespeare Festival. La sua carriera si è affermata nel decennio successivo. La sua canzone “Happy Ending” è apparsa nell’album del 1973 di Yvonne Elliman “Food of Love”; nello stesso anno, ha scritto musica e testi per il musical More Than You Deserve, interpretato dal suo futuro collaboratore Marvin Lee Aday, esibendosi sotto il nome d’arte Meat Loaf.

“Dal momento in cui è entrato, sono rimasto sbalordito”, ha ricordato Steinman nel 2003 a proposito dell’audizione di Meat Loaf. “Ho pensato che fosse sbalorditivo. È solo una di quelle persone che entra ed è l’equivalente di un enorme gatto che piscia sulla porta. Marca subito il territorio. Semplicemente carismatico e non era il personaggio di Meat Loaf allora, era molto più simile a un enorme ragazzo di campagna. Indossava, tipo, una tuta, non aveva molta esperienza nel cantare rock ‘n’ roll. ”

Quella collaborazione è diventata fondamentale: Steinman ha continuato a scrivere l’intero primo album di Meat Loaf, Bat Out of Hell del 1977, una raccolta di hard rock teatrale che è stata paragonata a Bruce Springsteen. L’LP raggiunse il numero 14 della Billboard e il numero 9 nel Regno Unito, generando brani FM come la title track “You Took the Words Right Out of My Mouth (Hot Summer Night)”, “Two Out of Three Ain ‘t Bad “e” Paradise by the Dashboard Light “.

Quasi tutte le etichette discografiche hanno detto che Bat Out Of Hell non avrebbe mai funzionato. Bat Out Of Hell ha vinto. È rimasto nella Top 100 UK Album Chart per ben 522 settimane e continua a vendere oltre 200.000 copie all’anno. È riconosciuto dal Guinness dei primati.

Meat Loaf ha registrato canzoni di Steinman in diversi album, inclusi altri tre scritti interamente o in gran parte dal cantautore: Dead Ringer del 1981, il sequel del 1993 in vetta alle classifiche Bat Out of Hell: Back Into Hell (con la hit “I’d Do Anything for Love [But I Won’t Do That]”) e Braver Than We Are del 2016. Steinman ha anche registrato un LP solista, Bad for Good del 1981, che conteneva una hit da Top 40, “Rock and Roll Dreams Come Through”.

Steinman ha anche lavorato a musical durante la sua carriera, ha continuato a sfornare successi come autore di canzoni, trovando veicoli più ideali per le sue ballate drammatiche e epiche rock. Il suo catalogo di scrittura comprende anche “Total Eclipse of the Heart” di Bonnie Tyler (1983), “Making Love Out of Nothing at All” di Air Supply (1983) e “It’s All Coming Back to Me Now” (1996) di Celine Dion.

“Penso che ‘romantico’ sia la parola chiave”, disse Steinman nel 1978, riflettendo sul suo stile. “Invece di essere un album di sole sette canzoni, penso a [Bat Out of Hell] come una raccolta abbastanza unificata di sette visioni o sogni … o anche avventure. Quando inizi a suonare il disco, è come iniziare un viaggio, in una serie di avventure attraverso questo regno, questo mondo. E così accade che quasi tutte le persone nel mondo siano adolescenti. È solo perché penso che sia il miglior tipo di mondo. Se hai un mondo solo di adolescenti, almeno musicalmente per la durata di un disco, siete destinati a provare molta eccitazione, molto romanticismo, molta violenza, molti brividi e febbre, molto sesso. E queste sono tutte molto buone cose.

Durante i suoi cinque decenni di carriera, Jim Steinman ha costantemente sfidato la tendenza, permeando la cultura pop globale con canzoni, video musicali e frasi che sono diventati parte dello spirito del tempo globale. Steinman una volta ha descritto le sue canzoni come “In equilibrio tra l’essere elettrizzanti e sciocche”. In realtà, il perfetto equilibrio tra l’impatto emotivo e il sollievo comico lo ha reso unico.

Jim Steinman ha scritto alcune delle canzoni più riconoscibili nella storia della musica ed è uno dei suoi scrittori e produttori più venduti. È accreditato di vendite superiori a 190.000 milioni di unità. È stato inserito nella Songwriters Hall Of Fame nel 2012 e nella Long Island Music Hall Of Fame nel 2016. Steinman è stato anche orgoglioso di aver ricevuto un dottorato onorario in Humane Letters dalla sua alma mater, Amherst University, nel 2013.

Sedici anni dopo, Steinman si è riunito con Meat Loaf per Bat Out Of Hell II: Back Into Hell del 1993. L’album ha raggiunto la vetta delle classifiche in 38 paesi e ha generato il mega hit globale vincitore di un Grammy “I’d Do Anything For Love (But I Won’t Do That)”. Tre video di accompagnamento per l’album sono stati sceneggiati da Steinman e diretti dall’allora nuovo arrivato Michael Bay. Back Into Hell ha venduto più di 26 milioni di copie.

Jim è anche l’unico individuo ad aver scritto e prodotto canzoni che erano # 1 e # 2 simultaneamente su Hot 100 di Billboard. Per quattro settimane nel 1983, “Total Eclipse Of The Heart” al primo posto e “Making Love di Air Supply Out Of Nothing At All “subito dietro.

“Total Eclipse Of The Heart” ha fatto guadagnare a Bonnie Tyler una nomination ai Grammy e l’ha portata alla celebrità internazionale. Con questa canzone, è diventata la prima artista donna a arrivare al primo posto nelle classifiche del Regno Unito. Il video di “Total Eclipse Of The Heart” è culturalmente significativo quanto la canzone stessa. Concepito da Steinman, il video è stato diretto da Russell Mulcahy e ha ricevuto due nomination al Billboard Video Music Award. È una delle canzoni più amate, più coperte e più cantate al karaoke al mondo,ed è stata persino richiesta da Papa Francesco in un concerto in Vaticano.

Allo stesso modo, è stata una canzone di Jim Steinman che ha consacrato Celine Dion come una superstar globale. Jim ha vinto un Grammy come produttore e ha ricevuto il premio BMI Song Of The Year nel 1996 per “It’s All Coming Back To Me Now” di Celine Dion. Era la prima traccia dell’importante quarto album di Celine Dion ”Falling Into You”. Diane Warren, David Foster, Phil Spector e altri produttori molto ricercati hanno lavorato al progetto. Jim ha assunto le funzioni di produttore per “Call The Man” e “River Deep Mountain High” dopo che le cose sono andate male con il team di Spector. Spector ha definito Steinman “un cattivo clone”, a cui Steinman ha replicato: “Essere insultato da Phil Spector è un grande onore. Se mi sputa, mi considero purificato”. Le canzoni che Jim Steinman ha scritto e prodotto per Celine Dion sono diventate essenziali nei suoi spettacoli dal vivo. Le sue prestigiose residenze a Las Vegas spesso si aprivano con “It’s All Coming Back To Me Now”. Il Sunday Times ha riferito che dopo aver ascoltato quella canzone, Andrew Lloyd Webber ha osservato: “È la più grande canzone d’amore mai scritta. Questo sarà il record del millennio.”

Inizialmente cercato come paroliere in Phantom Of The Opera, Steinman e Lloyd Webber alla fine hanno collaborato a Whistle Down The Wind, un musical basato sul film classico. Ha suonato all’Aldwych Theatre di Londra per due anni e mezzo e nei decenni successivi è stato ampiamente in tournée, inclusa una prima di Tokyo nel 2020. Insieme, Steinman e Lloyd Webber hanno scritto il singolo di maggior successo mai prodotto da un musical, “No Matter What” dei Boyzone. La canzone è stata la numero 1 in 18 paesi e ha venduto 5 milioni di copie. È stato il singolo più venduto del 1998.

Jim ha anche scritto la colonna sonora di Tanz der Vampire, diretto da Roman Polanski. Il musical era basato su The Fearless Vampire Killers di Polanski. Il musical è stato presentato a Vienna, in Austria, nel 1998 ed è diventato un classico. Ha vinto 6 IMAGE Awards (l’equivalente europeo del Tony), tra cui Miglior Musical e Miglior colonna sonora. È stato visto da 10 milioni di persone, è stato rappresentato in 15 paesi in 13 lingue. Tanz der Vampire è ora al suo 23 ° anno.

Più di recente, Jim Steinman ha focalizzato l’attenzione sul suo sogno di una vita di creare un musical basato su Bat Out Of Hell. Diretto da Jay Scheib, Bat Out Of Hell The Musical è stato inaugurato a Manchester, in Inghilterra, nel 2017 con recensioni entusiastiche. Lodato per la sua messa in scena innovativa, la sontuosa scenografia e l’uso ingegnoso della videoproiezione, lo spettacolo è andato in scena a Londra, Toronto, Oberhausen e New York. Ha vinto il prestigioso London Evening Standard Theatre Award per il miglior musical. Jim era incredibilmente grato di poter vedere il suo sogno realizzato così fedelmente

L’eredità di Jim Steinman rappresenta molto di più delle vendite, del successo o della celebrità che ha generato. Le sue canzoni sono state presenti più volte nelle pubblicità del Super Bowl e negli spot televisivi di tutto il mondo per aziende come M & M’s, MasterCard, McDonald’s, Cadbury, Pepsi e Starbucks. Sono apparsi in programmi TV e film, tra cui Glee, I Griffin, Criminal Minds, Better Call Saul, Modern Family, Stranger Things, Footloose, Streets Of Fire, Shrek 2, Sausage Party, Angry Birds e Trolls. Programmi alla ricerca di talenti come American Idol, RuPaul’s Drag Race, Dancing With The Stars, The Masked Singer, X Factor e le loro serie internazionali non sono mai senza una canzone di Steinman.


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